मितालीनं क्रिकेट निवडलं आणि इतिहास घडला !!

क्रिकेट म्हणजे भारतात डोक्यावर घेऊन मिरवला जाणारा विषय. गल्ली पासून दिल्ली पर्यंत क्रिकेटचे चाहते बघायला मिळतात. इतकंच काय तर वर्ल्डकप सारख्या मोठ्या स्पर्धेत भारताचे सामने असतात तेव्हा भारत जिंकावा म्हणून देशातील लोकं देवाला साकडे घालतात, नवस बोलतात आणि अनेक ठिकाणी तर होम हवन देखील केले जातात. अन जिंकल्यानंतर सेलिब्रेशन करण्याचीही एक वेगळीच तऱ्हा असते.

भारतीय पुरुष आणि महिला दोन्ही संघांचा क्रिकेट विश्वात सध्या दबदबा आहे. पूर्वी महिलांची मॅच बघणे तर दूरच साधी बातमी देखील एखाद कोपऱ्यात छापून यायची. आता मात्र ज्या उत्साहाने पुरुषांची मॅच बघितली जाते अगदी त्याच उत्साहात महिलांचीही मॅच बघितली जाते. याला कारण तरुण खेळाडू आणि त्यांची दर्जेदार कामगिरी आहे.

यातीलच एक खेळाडू म्हणजे मिताली राज.

मितालीचा जन्म ३ डिसेंबर १९८२ रोजी राजस्थानातील जोधपूरमध्ये झालेला. तिचे वडील धीरज राज डोराई भारतीय वायुसेनेत वॉरंट ऑफिसर म्हणून कार्यरत होते नंतर त्यांनी बँकेत नोकरी मिळवली. तर आई लीला राज देखील एक अधिकारी होत्या.

शाळेत असताना मितालीला नृत्याची फार आवड होती. तिने भरतनाट्यम नृत्याची ट्रेनिंग घेतलेली आणि अनेक स्टेज कार्यक्रम देखील केलेले.

मात्र तुमच्या आमच्याप्रमाणे तिलाही एक वाईट सवय होती, ती म्हणजे आळशीपणा.

वडील वायुसेनेतील म्हणल्यावर ते एकदम कडक शिस्तीचे. त्यांना मितालीचा आळशीपणा अजिबात आवडायचा नाही. त्यांची इच्छा होती की, आपली मुलगी खेळ मैदानात देखील पुढे असावी. ते स्वतः एक क्रिकेटर होते.

मितालीच्या भावाला क्रिकेटची ट्रेनिंग दिली जायची तेव्हा ती पण त्याच्यासोबतच असायची. त्याच्या प्रॅक्टिसमध्ये चान्स मिळाला की ती पण एखादा बॉल टोलवून द्यायची. ही गोष्ट कोच निरखून बघायचे आणि एक दिवस त्यांनी वडिलांना सांगितले की, ही एक मोठी खेळाडू बनू शकेल.

यावर त्यांनी सहमती दर्शवत मितालीला क्रिकेट खेळण्यासाठी प्रोत्साहित केलं.

वयाच्या दहाव्या वर्षापासून मितालीने क्रिकेट ट्रेनिंग घेण्यास सुरुवात केली. आपल्या क्रिकेट ट्रेनिंगमुळे तिला भरतनाट्यमच्या क्लासेसपासून बराच काळ दूर राहावं लागायचं. तेव्हा तिच्या भरतनाट्यम प्रशिक्षकांनी तिला भरतनाट्यम आणि क्रिकेट पैकी काही एक निवडण्याच्या सल्ला दिला.

मितालीने क्रिकेट निवडलं आणि ते योग्य ठरवत इतिहास घडवला.

१९९९ मध्ये सचिनप्रमाणे फक्त साडे सोळा वर्षांची असतांना तिने आंतराष्ट्रीय क्रिकेटमध्ये पर्दापण केलं. पर्दापणातील आयर्लंड विरुद्धच्या पहिल्याच मॅचमध्ये दमदार नाबाद ११४ धावा काढून क्रिकेट विश्वाचं लक्ष आपल्याकडे वेधून घेतलं. पुढे २००२ मध्ये ती इंग्लंड विरुद्ध पहिली टेस्ट मॅच खेळली.

ज्यात तिने २१४ धावा कुटल्या. जो महिला टेस्ट क्रिकेट मधील दुसरा सर्वात मोठा स्कोर आहे.

त्यानंतरही तिची घोडदौड चालूच राहिली ती आजही चालू आहे. सर्वाधिक वनडे खेळण्याचा आणि वनडे फॉरमॅटमध्ये सर्वाधिक रन्स बनवण्याचा विक्रम तिच्याच नावावर आहे. आत्तापर्यंत ती २०३ वनडे खेळली असून त्यात ५१.३८च्या सरासरीने ६,७३१ रन्स काढले आहेत.

२०० मॅचेस खेळणारी ती जगातील एकमेव महिला क्रिकेटपटू आहे. याशिवाय ती टी-२० मध्ये ८९ मॅचेस खेळली असून त्यात २,३६४ रन्स काढले आहेत. महिला क्रिकेटमध्ये तिला आताच सचिन तेंडूलकर म्हटल जातंय.

मितालीने २० वर्षांच्या कारकिर्दीत १३२ मॅचेस मध्ये टीमचं नेतृत्व केलेलं. ज्यात भारतने ८२ मॅचेस जिंकल्या तर ४७ मॅचेसमध्ये पराभव बघावा लागला. त्यात जिंकण्याचं प्रमाण ६३.५६ टक्के इतकं राहिलेलं.

मितालीच्या नेतृत्वात भारतीय महिला क्रिकेट टीम २०१७ च्या फायनलमध्ये पोहचली होती. २०१५ साली तिला केंद्र सरकारकडून दिल्या जाणाऱ्या पद्मश्री पुरस्काराने सन्मानित करण्यात आलं. याशिवाय अर्जुन अवॉर्डसह इतर अनेक पुरस्कार तिला मिळाले आहेत. बीबीसीने २०१७ साली जाहीर केलेल्या जगभरातील १०० स्त्रियांच्या यादीत मितालीचा समावेश केला होता.

आता मितालीच्या जीवनावर आधारित ‘शाब्बास मितू’ नावाचा पिक्चर येणार असून त्यात तापसी पन्नूने मितालीची भूमिका साकारलीय.आज मितालीचा हॅपी बड्डे!

हे ही वाच भिडू.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here